July 20th, 2021

Retro

Ритуал Гирнума и Право Испытания. Часть 1 (рассказ из цикла "Хоколобон")

Предупреждение: Эта история является частью цикла «Хоколобон». Внутри цикла это прямое продолжение сюжета «Смерть в Хоколобоне», и косвенное — остальных двух. Настоятельно рекомендуется ознакомиться с ними, прежде чем приступать к этому.

Хоколобон встречал своего гостя буднично. Старый Сиклз изрядно напугал внука, но ни особого ужаса, ни особой обыденности в предместьях города не было. Они вместе вышли на мостовую, сквозь которую пробивалась трава. Дорога вела их меж прижавшихся к обочине одноэтажных домов. Лишённые стёкол окна и распахнутые двери подсказывали, что внутри никто не живёт. Неподалёку от первого дома стояла потрёпанная и выцветшая жестяная табличка. На ней всё ещё можно было прочитать «До... пож... Хоколобон. Кол..ество жителей...» Число было густо замазано чёрной краской.  

Спустя несколько домов им попалась будка сторожа — и шлагбаум при ней. Картина эта казалась бессмысленной, поскольку мостовая делалась проезжей лишь за шлагбаумом. Кому он тут мог преградить дорогу? Сюда разве что танк доедет, но его деревянным бруском не остановить... Из сторожки навстречу пришедшим выглянул одетый в потёртый серый комбинезон старичок. Аккуратно постриженный, он был вооружён древним двухствольным ружьём. Впрочем, держал его на локте, направленным в землю. Прищурившись, сторож разглядывал Джереми и его деда.  

Collapse )